México: Descubren un perezoso gigante nunca antes visto

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En el fondo de un profundo cenote -un pozo natural formado por el derrumbamiento del techo de una o varias cavernas—, hallaron los restos de un perezoso gigante nunca antes visto. Encontrado en el sureste de México, se cree que tiene una antigüedad de aproximadamente 12.000 años.

El esqueleto de este perezoso está prácticamente completo y se encuentra distribuido entre 50 y 55 metros de profundidad, explicó el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), organismo que anunció el hallazgo el miércoles 17 de agosto.

A juzgar por el lugar donde se encontraban sus restos, se cree que “Pote” -como fue nombrado- cayó cuando el cenote estaba seco o bien tenía solo un poco de agua a mayor profundidad.

Se trata de un nuevo género y especie que fue nombrado científicamente como Xibalbaonyx oviceps, en alusión al inframundo maya identificado en las cuevas (Xibalba), a sus garras (onyx, en griego) y a la forma de su cráneo, similar a la de un huevo (ovum en latín).

Los primeros fechamientos arrojan una antigüedad de entre 10647 y 10305 a.C.

Aunque el esqueleto, que se encontraba a unos 50 metros de profundidad, había sido descubierto en el año 2010 por el explorador de cuevas Vicente Fito, en el cenote Zapote, municipio de Puerto Morelos, en el área conocida como la Ruta de los Cenotes, el proceso de identificación, recolección y conservación demoró varios años y, de hecho, aún continúa. Por eso, recién ahora los investigadores pudieron afirmar que pertenece a una nueva especie.

Cráneo de perezoso gigante in situ. (Foto: Vicente Fito, INAH)

El cráneo, la mandíbula, nueve vértebras, tres huesos largos, tres costillas y siete garras fueron colectados en 2014, como parte de un rescate dirigido por la arqueóloga subacuática Carmen Rojas Sandoval, investigadora del Centro INAH Quintana Roo.

El resto del esqueleto yace aún en el cenote y se planea continuar con su colecta y estudio en 2018.

A la espera de nuevos hallazgos

Representación gráfica del perezoso gigante. (Foto: Captura de video – INAH)

El área conocida como la Ruta de los Cenotes ha ofrecido una amplia gama de descubrimientos y se cree que aún quedan muchos más por venir.

Es que las características particulares de esta zona geográfica han generado que muchos restos, tanto de animales como de humanos se mantengan en muy buen estado.

En el caso del cenote Zapote, este comenzó a inundarse en el Holoceno Temprano (hace 10,000 años), cuando el nivel del mar Caribe se incrementó, y las cuevas de la península de Yucatán comenzaron a quedar sumergidas.

“Este proceso permitió la conservación extraordinaria de los esqueletos de animales y humanos que vivieron en el Caribe mexicano”, afirma el comunicado del INAH.

“Al día de hoy se han registrado catorce individuos de perezosos en once cuevas más, los cuales están aún por identificar”, destaca.

Los perezosos gigantes han sido ampliamente documentados en Sudamérica. Se cree que desde allí migraron hacia Norteamérica, arribando hace nueve millones de años.

En México, el perezoso gigante con mayor distribución es el Nothrotheriops shastensis, si bien el sureste muestra una importante diversidad.

En el país azteca se encuentra la mayor parte del corredor entre los dos continentes que posteriormente conformarían América, jugando un papel geográfico crucial para su migración y distribución.




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