Para este zapatero sin dedos cada día de trabajo es un acto de coraje

In Vida


Dinesh Das, un humilde zapatero que ha estado trabajando desde el mismo lugar en Delhi durante casi dos décadas a pesar de perder los dedos, corta una figura inspiradora.

El residente de Nueva Delhi, Dinesh Das, de 39 años, recuerda estar en tal cólera que podría haber matado al médico. Este médico era del estado natal de Bihar. Dinesh había visitado a sus suegros y allí comenzó con fiebre. El doctor le dio el medicamento equivocado. Como resultado, sus manos estaban cubiertas de feas erupciones. Si se propagaba la infección, Dinesh podía perder los dos brazos. Buscó ayuda de otro médico que dijo que la única manera de salvar sus brazos era amputarle los dedos.

El procedimiento dejó a Dinesh con diez muñones irregulares disparejos donde solían estar sus dedos y pulgares. Pero esta tragedia no impidió que Delhi continuara haciendo lo que siempre había hecho desde que era un niño de 10 años – trabajar como zapatero.

Era lo único que había hecho, lo único que le habían enseñado a hacer y, con dedos o no, iba a continuar. “Tenía una familia para alimentar”, dijo.

Quince años después del incidente, Dinesh puede hablar de lo que le sucedió con una calma medida, eligiendo centrarse en el destino que se escapó en lugar de su desgracia. “Él es como un dios para mí”, dice Dinesh del médico cuya decisión oportuna para operarlo, salvó lo que queda de sus manos y le permitió seguir trabajando como zapatero.

La familia de Dinesh se trasladó en 1990 desde el pueblo de Ramganj en Bihar. Su padre es también un zapatero; Él enseñó a su hijo pequeño todo sobre el trabajo de reparación, corte, cosido, pegado y pulido para revivir un zapato viejo – trabajo que ha manchado su piel y endurecido sus manos, por lo que estas parecen herramientas industriales desgastadas.

Él es uno de los muchos que viven al margen de la vida ocupada de la capital – otro trabajador más en otra intersección de la concurrida ciudad.

Ha ocupado su rincón en Dwarka, un suburbio polvoriento, desde hace casi dos décadas, viéndolo transformarse de un pueblo fantasma de edificios vacíos en un bullicioso vecindario.

Estaba allí para el festival de Diwali, para el festival de Holi, el Día de la República, y todos los días que el Gobierno de la India considerara un día festivo. Estaba allí porque había zapatos que debían repararse, sandalias que debían repararse y bolsas cuyas cremalleras habían cedido. También había algo de dinero para hacer. Son escasos los ingresos de un zapatero de la ciudad. Un diez aquí, un veinte allí. “En un buen día puedo arreglar hasta 200 zapatos”, dice. Se lleva a casa alrededor de Rs. 15.000 al mes.

Dinesh está en su lugar a las 9 am cada mañana. Toma pocos descansos, sobre todo para beber agua o para charlar con un cliente amistoso. Incluso mientras habla, permanece encorvado sobre su puesto de trabajo, murmurando respuestas, y con sus ojos fijos en el zapato que tiene en sus manos. Sus dedos, o lo que queda de ellos, se entrelazan a través del duro tejido de un zapato de marca. No toma el almuerzo. Una vez que consigue terminar lo último, el instrumento en forma de pie que es el centro de la obra de un zapatero, rara vez se mueve de lugar.

Después de que el día termine alrededor de las 9 pm, recoge sus herramientas, los zapatos y las materias primas de los zapatos en una gran bolsa de plástico blanco, la lanza por encima del hombro y comienza la caminata de media hora a su casa cercana al barrio. Cuando la carga es demasiado pesada, se entrega al cansancio y contrata un rickshaw. Pero un viaje cuesta 50 rupias. Es 50 rupias que no puede permitirse. Así que evita los rickshaws y paseos. “No puedo gastar 100 rupias sólo en viajes”, dice. Si las ganancias del día no son suficientes, las 100 rupias que ahorra al caminar le ayudarían a comprar leche. Un paquete de un litro de leche entera cuesta Rs. 49 en Delhi. La leche no es para él; en su casa, sólo a los niños se les concede este lujo.

Su mayor alegría es volver a casa y entregar un vaso de agua para sus hijos. Su hijo de 20 años ya está casado y trabaja como conductor en un hospital cercano. Su hijo del medio de 16, la hija de 2 años y la esposa  viven con él. La vida del zapatero gira en torno a sus hijos. Pero él aún con un poco de dolor, recuerda su reacción a la noticia de su operación.

Su esposa estaba inconsolable, y sus hijos seguían preguntando qué le había pasado a sus manos.

“‘¿De quién pediré dinero?'”, Recuerda su hijo mayor angustiado. -De tu padre -respondió su mujer-. Dinesh no les ha decepcionado.

Trata de no detenerse demasiado en el pasado y en las adversidades a las que se ha enfrentado. Desde su rincón de la ciudad ha visto sufrir bastantes desgracias. Él recuerda el día que un coche de Maruti fue lanzado en el aire en un accidente que exterminó a la mitad de una familia. Lo han buscado policías, a veces por sobornos y otras veces para ayudarlos a resolver robos a la luz del día. Esas son cosas raras, pero, a su vez, diariamente su trabajo también implica dar direcciones a muchas almas perdidas en este laberinto de “altos cielos”. Él se mantiene al día con sus clientes regulares. Él puede decirle quién se ha mudado, cuyo hijo se está casando, quién tiene un nuevo trabajo. También puede decirle quien plantó los cuatro árboles majestuosos que guardan su lugar y le proporcionan en innumerables ocasiones momentos fugaces de alivio en los días calurosos y soleados. Los árboles son fruto de su propia labor y previsión.

Señala otro árbol que plantó recientemente en la parcela vacía detrás de él, un joven árbol de tamarindos que se agolpaba por el espacio con las malas hierbas y la basura. El tamarindo es un árbol de crecimiento lento; puede crecer hasta 18 metros. Dinesh planea estar cerca para verlo subir a su gloria. Probablemente le sobreviva; estos árboles pueden sobrevivir cientos de años si ninguna agencia gubernamental o desarrollador codicioso interfiere. Continuará proporcionando sombra, incluso a personas que nunca se dan cuenta y nunca sabrán que un zapatero sin dedos fue el que plantó la semilla.

Si deseas ayudar a Dinesh en cualquier forma, escribe a [email protected].




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