¡Es considerado el árbol mas antiguo en la tierra!

In Naturaleza


¿Cuánto puede llegar a vivir un árbol? A finales de los años 1950, Edmund Schulman, experto en dendrocronología -ciencia que estudia la datación de los anillos de crecimiento de las plantas arbóreas- descubrió la especie de árbol más longevo. Schulman se encontraba estudiando la edad de los árboles más viejos de Norteamérica y, en las Montañas Blancas -al este de California (Estados Unidos), se topó con el Pinus Longaeva de 5.062 años de edad .

Más tarde, en 1964, Donal Rusk Currey mató a la especie más antigua de la historia. Fue un pino Bristlecone, de la familia de los Pinus LongaevaCurrey se encontraba en el Pico Wheeler (Nevada) para desarrollar una línea de tiempo glacial de la zona y se dedicó a contar los anillos de Pinus longaeva. Para llevar a cabo el estudio, utilizó una especie de perforador con el que sacar muestras de los troncos, pero en uno de ellos -apodado como Prometeo– se le quedó atascado.

Currey avisó al Servicio Forestal para que le ayudara a talar el árbol y así, recuperar el aparato. Después, cuando el científico empezó a contar los anillos se dio cuenta del error que había cometido. Sin saberlo, había matado a un árbol nacido aproximadamente en el 3037 a. C. (de poco más de 5000 años de edad).

 

Un ejemplar de Pinus longaeva del Parque Nacional de la Gran Cuenca, en Nevada (Estados Unidos). (yenwen / Getty Images / iStockphoto)

La muerte de Prometeo provocó la creación del reglamento del Parque Nacional de la Gran Cuenca sobre los pinos longevos ya que, desde ese momento, no se puede talar ni recolectar su madera. Aunque este Parque Nacional no es el único lugar donde podemos encontrar este tipo de ejemplares, los Pinus longaeva también crecen en Utah y California.

Es en este lugar, en las Montañas Blancas, donde todavía vive el segundo árbol considerado más antiguo después de Prometeo, Matusalén. Un pino de 4.850 años de edad cuyo nombre hace referencia a la figura bíblica que llegó a vivir 969 años.

 

Su ubicación es un secreto. El Servicio Forestal de Estados Unidos se niega a revelar sus coordenadas exactas para evitar vandalismos. Aunque sabemos que está situado en las montañas al este de Nevada (Estados Unidos), su localización exacta se desconoce para protegerlo. No sería la primera vez que parejas, amigos o turistas tatúan un recuerdo, su propio nombre o profesan todo su amor en el tronco de los árboles.

El Servicio Forestal de Estados Unidos se niega a revelar sus coordenadas exactas para evitar vandalismos

El pino longevo es un árbol de mediano tamaño que puede alcanzar los 15 metros de alto y cuenta con un diámetro en el tronco de hasta 3,6 metros. La corteza es de color amarillo anaranjado, brillante, delgada y escamosa en su base. Las hojas se encuentran en fascículos de cinco, rígidas, de 2,5 a 4 centímetros de largo, de verde oscuro a verde azulado, con los estomas confinados a una banda blanca brillante en las superficies inferiores. Pueden llegar a durar verdes 45 años.

 

El Pinus longaeva vive durante miles de años en las altas laderas de las montañas, entre los 2.500 y 3.000 metros de altitud, en terrenos secos. La especie aparece en Utah, Nevada y el este de California. En California, se encuentra sólo en las Montañas Blancas, los montes Inyo, y la sierra Panamint, en los condados de Mono e Inyo. En Nevada, se encuentra en la mayor parte de las sierras más altas del Basin and Range desde Spring Mountains cerca de Las Vegas hacia el norte hasta las Ruby Mountains, y en Utah, al nordeste a South Tent en la cordillera Wasatch.

Este tipo de árboles pueden alcanzar los 15 metros de altura y 3 metros de diámetro

 




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