Detectan una nueva onda gravitacional: ¿un choque de estrellas?

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Es posible que una nueva onda gravitaciónal se haya detectado en los registros del grupo científico de LIGO. “Muy emocionante”, señala el anuncio.

LIGO no da detalles de cuál es el lugar del espacio cósmico de dónde proviene, pero ya se especula que la señal surgió de un catastrófico choque de estrellas de neutrones, que también fue recientemente observado por los telescopios astronómicos.

Los investigadores de LIGO, en Estados Unidos, comunicaron el 25 de agosto, que observaron registros de nuevos candidatos de ondas gravitacionales durante el trabajo en conjunto con el grupo de investigadores de Virgo, en Europa.

Algunos candidatos prometedores de onda gravitatoria han sido identificados en datos de LIGO y Virgo durante nuestro análisis preliminar, yhemos compartido lo que actualmente sabemos con socios de observación astronómica”, destaca el informe.

Sin duda debe haber sido emocionante para los observadores corroborar directamente en una imagen focalizada a años luz de distancia, lo que sus sensores estaban marcando aquí ahora. La onda debió hacer ese trayecto durante todo ese tiempo hasta llegar donde estamos ahora.

Para confirmar el hecho, agregaron: “estamos trabajando arduamente para asegurar que los candidatos sean eventos válidos de onda gravitacional y requerirá tiempo para establecer el nivel de confianza necesario para entregar resultados a la comunidad científica y al público en general. Le informaremos tan pronto tengamos información lista para compartir”.

El profesor de astronomía de la Universidad de Texxas en Austin .J. Craig Wheeler había anunciado el 15 y 18 de agosto un rumor al respecto, lo que desencadenó un preanuncio de varios medios científicos.

“Rumor de una excitante nueva señal de LIGO”, destacó en su primer Tweett, que fue seguido tres días mas tarde con el detonante de la noticia: “Nuevo LIGO. Fuente con contrapartida óptica”, más una expresión de algo extraordinario que seguramente causará sensación.

Wheeler se disculpó días más tarde de sus dichos, advirtiendo que el anuncio lo debía dar LIGO: “Cierto o equivocado, yo no debí enviar ese Tweett. LIGO se reserva el derecho de anunciar cuando estima apropiado. Mea culpa”, escribió el 23 de agosto.

100 años atrás, Albert Einstein habló de las ondas gravitacionaes de manera teórica, al explicar que un evento catastrófico en el Universo lejano causaría ondas que podrían llegar a nuestro planeta.

Detectan ondas gravitacionales 100 años después de que Einstein las predijera. (Foto: -/AFP/Getty Images)

¿De donde proviene la nueva onda?

¿De donde son las nuevas señales?. Según Mika McKinnon, de New Scientist la especulación se centra en la NGC 4993, una galaxia a unos 130 millones de años luz de distancia, en la constelación de Hydra.

Gaaxia 4993-4994. (dso-browser)

Ahí se encuentran un par de estrellas de neutrones -estrella binaria. que están protagonizando un encuentro catastrófico para ambas. Justamente estos eventos son los que teóricamente pueden desencadenar las ondas gravitacionales propagadas por todo el Universo.

A más distancia, estas ondas llegan un período breve de tiempo más tarde, y esta diferencia entre un registro de un lado y otro de la Tierra es lo que también observan los científicos. Sin embargo la tarea no es fácil, un equipo sensible recibe además múltiples otras señales que descartar,

El profesor Wheeler, el 18 de agosto afirmó entusiasta que lo registrado por LIGO, se había observado con los telescopios ópticos, y que ellos causará gran sensación.

Al respecto, McKinnon dice que un día antes, el telescopio espacial Hubble giró su foco al evento de una fusión de la estrella binaria del neutrones dentro de la galaxia NGC 4993, y advirtió que Hubble “posteriormente eliminó una imagen pública de esta fusión”.

Primeras mediciones

Estas ondas fueron medidas por primera a las 10:50 y 45 segundos (hora europea) del 14 de septiembre de 2015 mediante un sofisticado sistema Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory (LIGO),

Básicamente el sistema consistió en un túnel de cuatro kilómetros con un láser para medir como su señal cambia desde el inicio al final del túnel. El interferometro mide interferencias detectadas en la señal láser a niveles sub milimétricos.

La idea es que si una onda llega a un punto A del planeta y se propaga desde una dirección determinada del espacio, llegará más tarde al punto B. De esta manera incluso pueden identificar el posible punto de origen de la onda en el espacio.

LIGO inició sus mediciones com estaciones gemelas ubicadas en Hanford, de Washington, y en Livinston, de Louisiana, ambas en Estados Unidos y detectó asi la llegada de una onda en una estación y luego la réplica en la otra estación.

Ondas gravitacionales generadas por la colisión de dos agujeros negros. (LIGO)

En relación a las primeras ondas gravitacionales descubiertas, LIGO concluyó que provenían de dos agujeros negros, cada uno de ellos cerca de 30 veces la masa del Sol, ubicados a 1,3 mil millones de años luz de distancia, en la Grande Nube de Magallanes. una pequeña galaxia cerca de la Vía Láctea.

Mediciones en conjunto a Virgo

Con el equipo detector de Virgo, ubicado en Italia, la capacidad de las mediciones de ondas gravitacionales se perfeccionó.

El 1 de agosto de 2017 el detector Virgo comenzó a tomar datos de calidad científica en conjunto con LIGO. Ambos equipos habían operado juntos en el pasado, sin embargo en este período fue la primera vez que tomaron datos conjuntamente después de hacer mejoras significativas a ambos detectores, señalaron los científicos.

El plan de trabajo actual, comenzó a finales de noviembre de 2016 y se concluyó el 25 de agosto de 2017. Las siguientes mediciones de una tercera etapa de trabajo, comienzan en 2018, lo que seguramente traerá nuevas sorpresas del vasto Universo que nos rodea.

Vista de las instalaciones de Virgo. (Virgo)




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