Descubren que el cero es más antiguo de lo que se pensaba

In Vida


El cero es más antiguo de lo que se pensaba, según el estudio reciente de un antiguo documento de la India por el que se encontró que la edad del número tendría unos 500 años más de los que se le reconocía.

Investigadores que analizaron el Manuscrito de Bakhshali, un antiguo documento que se resguarda en la Biblioteca de Bodleian en la Universidad de Oxford, Reino Unido, ajustaron la antigüedad del número cero.

El descubrimiento ha sido considerado por matemáticos y especialistas como sorprendente en un registro que es “uno de los mayores avances en la historia de las matemáticas”.

La noticia dada a conocer por la Universidad de Oxford este jueves 14 de septiembre, menciona los “resultados sorprendentes” de la primera datación por radiocarbono del manuscrito que contiene un registro matemático con “cientos de ceros”.

El manuscrito de Bakhshali contiene “cientos de ceros”. (Imagen: Bodleian Libraries, Universidad de Oxford)

El manuscrito de Bakhshali contiene “cientos de ceros”. (Imagen: Bodleian Libraries, Universidad de Oxford)

El análisis reveló que el manuscrito data del siglo III o IV, “cinco siglos más antiguo de lo que se creía anteriormente”, y entonces sería anterior a la inscripción del cero que se encuentra en el muro de un templo de Gwalior, Madhya Pradesh, India, considerado el más antiguo registro de este número.

“Los hallazgos son muy significativos para el estudio de la historia temprana de las matemáticas”, dice la nota que anuncia el descubrimiento y menciona la importancia de este enigmático número, así como su evolución a partir de un punto en el manuscrito de la India que resguarda la biblioteca.

El punto se utilizó originalmente como un “marcador de posición” en la India como en las antiguas culturas maya y babilonia, es decir, para indicar órdenes de magnitud en un sistema numérico, por ejemplo, para expresar 10, 100 y 1000, explica la nota.

El símbolo cero en el manuscrito Bakhshali es particularmente significativo para la biblioteca que lo resguarda porque “evolucionó desde un centro hueco” hasta el punto que conocemos en la actualidad.

También porque pocos siglos después del manuscrito Bakhshali, el cero “se convirtió en un número con derecho propio, creando así el concepto y el número cero que hoy conocemos”, dijo Marcus du Sautoy, profesor de matemáticas en la Universidad de Oxford.

Esto sucedió en el 628 d. C, cuando un astrónomo y matemático de la India escribió el Brahmasphutasiddhanta, donde se registra por vez primera el cero como número, que evolucionó a partir del símbolo de punto que se encuentra en el manuscrito de Bakhshali, “uno de los mayores avances en la historia de las matemáticas”, destaca la biblioteca.

Aunque se reconoce que el manuscrito Bakhshali es el documento matemático más antiguo del mundo, su edad estimada entre los siglos VIII y XII por el Dr. Hayashi Takao, ha estado en debate durante largo tiempo.

La Biblioteca Bodleian resguarda el manuscrito Bakhshali desde1902. (Imagen: Bodleian Libraries, Universidad de Oxford)

La Biblioteca Bodleian resguarda el manuscrito Bakhshali desde 1902. (Imagen: Bodleian Libraries, Universidad de Oxford)

La naturaleza de este manuscrito compuesto por 70 hojas frágiles de corteza de abedul con materiales de al menos tres períodos diferentes habría dificultado su datación por medios convencionales.

“La determinación de la fecha del manuscrito de Bakhshali es de vital importancia para la historia de las matemáticas y el estudio de la temprana cultura del sur de Asia”, dijo Richard Ovenden, bibliotecario de Bodleian, y agregó que los “sorprendentes resultados de la investigación atestiguan la rica y antigua tradición científica del subcontinente”.

El manuscrito de Bakhshali fue encontrado en 1881 en un campo del pueblo Bakhshali, cerca de Peshawar, en una región del actual Pakistán. Encontrado por un agricultor local fue adquirido por el Indólogo AFR Hoernle y lo presentó en 1902 a la Biblioteca Bodleian donde se resguarda.

Un folio del manuscrito datado por los especialistas del Bodleian Heritage Science y de la Universidad de Oxford, que dio lugar al descubrimiento, se exhibirá en el Museo de la Ciencia de Londres en octubre, en el marco de una exposición por los 5.000 años de ciencia en la India y sus aportes a las matemáticas, la ingeniería, comunicaciones y exploración espacial.




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