Arqueólogos descubren una cola de dinosaurio de 72 millones de años en el desierto mexicano

In Vida


Un equipo de arqueólogos descubrió los restos fosilizados de una cola de dinosaurio de 72 millones de años de antigüedad en un desierto al norte de México.

La cola de cinco metros de largo, “inusualmente bien conservada”, fue la primera que se encontró en México, dijo Francisco Aguilar, director del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) del país.

El equipo, formado por arqueólogos y estudiantes del INAH y de la Universidad Nacional Autónoma de México, identificaron el fósil como un hadrosaurio o dinosaurio pico de pato.

Reliquia: Los investigadores encontraron la antigua cola de dinosaurio en el estado de Coahuila en México.

La “inusualmente bien conservada” cola de 4,5 metros de largo fue la primera encontrada en México. Tiene 72 millones de años.

La cola, encontrada cerca de la pequeña ciudad del general Cepeda, el estado fronterizo de Coahuila, probablemente constituía la mitad de la longitud del dinosaurio, dijo Aguilar.

Los arqueólogos encontraron las 50 vértebras de la cola completamente intactas después de pasar 20 días en el desierto levantando lentamente una roca sedimentaria que cubría los huesos de la criatura.

Esparcidos alrededor de la cola había otros huesos fosilizados, incluyendo uno de las caderas del dinosaurio, dijo el INAH.

Los arqueólogos excavan minuciosamente la cola.

La cola, de un hadrosaurio, permitirá a los expertos aprender sobre las condiciones óseas que afectaron a las colosales bestias.

A pesar de la rica herencia mexicana en paleontología, esta es la primera cola de dinosaurio encontrada en el país.

Esparcidos alrededor de la cola había otros huesos fosilizados, incluyendo una de las caderas del dinosaurio.

EL DINOSAURIO PICO DE PATO

Los hadrosaurios son conocidos como los dinosaurios pico de pato debido a la similitud de su cabeza con la de los patos modernos.

Toda la parte frontal del cráneo era plana y se ensanchaba para formar un pico, ideal para cortar hojas y ramitas de los bosques de Asia, Europa y Norteamérica.

Sin embargo, la parte posterior de la boca contenía miles de dientes aptos para moler alimentos antes de ser ingeridos.

Los hadrosaurios probablemente pastaban en vegetación cerca del suelo, en lugar de explorar las hojas y ramitas que crecían más alto.

Los hallazgos de cola de dinosaurio son relativamente raros, según el INAH.

El nuevo descubrimiento podría ayudar a comprender mejor la familia hadrosaurio y ayudar en la investigación de enfermedades que afligieron los huesos de los dinosaurios, las cuales se asemejan a los de los humanos, dijo Aguilar.

Los científicos ya han determinado que los dinosaurios sufrían de tumores y artritis.

Se han encontrado restos de dinosaurios en muchas partes del estado de Coahuila, además de otros estados desérticos del norte de México.

Tenemos una historia muy rica en paleontología, dijo Aguilar.

Señaló que durante el período cretácico, que terminó hace unos 65 millones de años, gran parte de lo que ahora es el centro del norte de México estaba en la costa.

Esto ha permitido a los investigadores desenterrar restos de dinosaurios marinos y terrestres.

La presencia de los restos fue reportada al INAH por los lugareños en junio de 2012. Después de las inspecciones iniciales, la excavación comenzó a principios de este mes. Los restos de la cola serán transferidos al General Cepeda para su limpieza e investigación.

Una representación artística de la National Geographic Society muestra cómo se cree que era un hadrosaurio.




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